Riskerar australisk rugby att leda ett vakuum?

Kanske antas att den befintliga kaptenen Michael Hooper kommer att fortsätta i den roll han har utfört de senaste tre åren. Hooper är väl ansedd. Äldre än hans år när han anlände till Super Rugby-scenen med Brumbies 2010 var han bara 22 när han ledde NSW Waratahs till deras jungfru titel 2014, och tog över efter den skadade Dave Dennis midsäsongen. Rugby Australia skickar brev om ursäkt över Wallabies världscupbeteende Läs mer

När den tidigare kaptenen Stephen Moore meddelade sin avsikt att gå i pension från testrugby 2017 fick Hooper omedelbart armbandet. Sedan dess, med en arbetsfrekvens oöverträffad, har Hooper ledt Wallabies som exempel.Men med tränarbytet är det också dags att ompröva kaptenskapet?

Hooper var nära förknippad med Michael Cheika, kanske mer än någon annan spelare, och den spelformade bollen i hand laget spelade. Förra året, under deras gemensamma ledning, upplevde Wallabies sin värsta säsong sedan 1958 och vann bara fyra av 13 tester.

Wallabies producerade sedan sitt sämsta resultat vid ett VM i Japan och förlorade en nyckelpool. match till Wales innan den eliminerades av England i kvartfinalen. Cheikas urval och taktik i Japan kritiserades starkt.Efter att ha lovat att avgå om Australien inte vann turneringen, sökte han inte ombokning, men det var liten chans att det skulle hända.

En inkommande tränare byter ofta kapten för att stämpla sin auktoritet på team och skicka ett starkt meddelande sidan är på väg i en ny riktning. Sedan tillkomsten av professionalism i mitten av 1990-talet har nästan alla nya Wallaby-tränare ersatt kaptenen han ärvde, även om inte direkt.

Men om Rennie ville byta kapten, vem skulle han vända sig till? Australisk rugby riskerar att uppleva ledarskapsvakuum, efter att ha förlorat en enorm mängd ledarskapserfarenhet efter VM i Japan.Wallaby vice kapten och Queensland Reds-ledaren Samu Kerevi och hans motsvarighet till Brumbies Christian Lealiifano lämnar Australien för att spela i Japan, medan andra ledare som David Pocock, Will Genia, Bernard Foley och Adam Coleman också är på väg utomlands.

< p> Det lämnar bara Hooper, Brumbies-prop James Slipper och Melbourne Rebels utanför backen Dane Haylett-Petty som erfarna ledare. Eftersom Slipper och Haylett-Petty inte skulle garanteras en plats i testets startlinje skulle de inte vara kandidater. Så Hooper kan behålla sin position på kort sikt åtminstone helt enkelt för att det helt enkelt inte finns någon annan, såvida inte Rennie ser ledaregenskaper hos någon som ännu inte ska identifieras som testkapten.

Eller Rennie kan bestäm Hooper är den bästa mannen för jobbet och försök att utveckla ett effektivt samarbete med honom.Vid 28 års ålder är Hooper fortfarande tillräckligt ung för att leda Wallabies till nästa VM i Frankrike 2023.

Ett annat potentiellt alternativ är att Rennie introducerar en modell som han använde på både Chiefs och Glasgow Warriors – medkapten. När han tog över ledarskapet till Chiefs 2012 tvingades han att utse en ny kapten för att ersätta All Blacks-backen Mils Muliaina, som ledde utomlands. Rennie valde Craig Clarke och Liam Messam, som ledde Chiefs till rygg mot rygg Super Rugby-titlar 2012 och 2013.

När Rennie installerades i Glasgow 2017 var ett av hans första beslut att ersätta kaptenerna Jonny Gray och Henry Pyrgos med Ryan Wilson.Men Rennie återvände till kapten under säsongen 2018-19 med Callum Gibbins som gick med i Wilson i den dubbla ledarpositionen. Imponerande meritlista landar Nya Zeelands Dave Rennie Australia jobb | Bret Harris Läs mer

Det skulle inte vara första gången Wallabies hade medkaptener. I början av 2007 års internationella säsong utnämnde tidigare Wallaby-tränare John Connolly Stirling Mortlock och Phil Waugh till kaptener, även om Mortlock ledde laget till världscupen i Frankrike senare samma år.

Medkaptenen modellen skulle ge laget kontinuitet med Hooper, förutsatt att han gjorde startlinjen, och även låta Rennie installera sin egen man i den delade rollen.

Coach-kapten-förhållandet är avgörande för ett lags framgång .Nästan alla VM-vinnande lag har haft en stark tränare-kaptenkombination, inklusive Wallabies segrande sidor 1991 och 1999. Bob Dwyer och Nick Farr-Jones hade ett bra förhållande 1991, medan Rod Macqueen utvecklade en underbar relation med John Eales 1999.

Banden mellan Cheika och Hooper var bara starka, men inte lika framgångsrika, åtminstone inte på testnivå. Oavsett om Rennie behåller Hooper som kapten eller utser en ny skeppare kommer det att vara ett av de viktigaste besluten han kommer att ta som Wallaby-tränare, en som kan definiera hans era.